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五四运动与中西古今之争

来源:综合 作者:汤一介

  今年(编注:本文发表时间为1999年)是五四运动八十周年,在这将近一个世纪的时间内,中国文化一直处在文化的转型时期,而且,要走出这个文化转型时期,大概还得有相当长的一段时间。在这一文化转型期中,文化讨论的内容无疑是“中西古今”之争,其所要解决的问题大体上是这样三个相互联系的问题:如何对待中国传统文化,如何接受外来西方文化,以及如何创建适应世界文化发展形势的中国新文化。

  我们知道,文化的发展大体总是通过认同与离异两个不同的阶段来进行的。认同表现为与主流文化的一致和阐释,是文化在一定范围内向纵深发展,是对已成模式的进一步开掘,同时表现为对异己力量的排斥和压抑,其作用在于巩固主流文化已经确立的界限与规范,使之得以巩固和凝聚。离异则表现为批判和扬弃,对被排斥的加以兼容,把被压的能量释放出来,因而形成对主流文化的冲击乃至颠覆,这种离异作用占主导地位的阶段,就是文化转型时期。

  在文化转型时期,对传统文化往往并存着三种力量:即文化的保守主义派、文化的自由主义派和文化的激进主义派。这里我们使用保守主义、自由主义和激进主义,仅仅是就其对过去传统文化的态度这个意义上说的,并无其他意义,因此对这三派都不包含褒或者贬的意思。在文化转型时期,这三种力量并存于同一框架中,它们之间的张力和搏击正是推动文化以及社会前进的重要契机。而这三种力量归根结底都与如何对待传统有关。

  当然,我们也要注意到在不同历史情况下,它们对文化的发展有着不同的意义。而在相当长的一个时期,许多人往往认为文化转型时期只有激进主义对文化的发展才有推动作用,而自由主义特别是保守主义,则是阻碍文化向前发展的。这个看法,我认为是不正确的,或者说至少是值得我们再重新讨论的。

  20世纪以来,中国社会一直处于剧烈的动荡之中,从文化上看这个世纪也正是一个重大的转型时期。从1919年五四运动前后(或者说更早一些,从19世纪末)一直到今天,中国文化由于种种原因仍然没有走出转型时期。由于社会的剧变和动荡,这个文化转型时期的中国文化呈现为极其复杂甚至可以说是难以理清的局面。

  五四运动前后,当时有《新青年》、《新潮》、《东方杂志》、《国故》等代表不同思想倾向的杂志,展开着文化上的东西古今之争。继五四运动之后,1923年发生了“科学与人生观问题”的论战,它是一次新文化运动的主流派与非主流派的大冲突。这次论战是激进主义派联合自由主义派与保守主义派的对垒。但论争的结果是自由主义派与激进主义派的分手。因此,自1920年代中后期起,在中国文化界就出现了三足鼎立的局面。

  从1920年代后期到1930年代中期,中国思想文化界论战不断,有发生在1927年后的自由主义派与激进主义派的“哲学问题”论战;有发生在1927年直至1935年之间的激进主义派、自由主义派和保守主义派都参与的“中国社会性质和社会史”论战;有发生在1935年后由萨孟武等十教授发表的《中国本位文化建设宣言》引发的“全盘西化”与“本位文化”的论战等等。直至抗日战争时期,虽然文化界在抗日问题上取得了某种共识,但在文化问题上仍然存在着严重的分歧。所有这些论战与分歧,都与“中西古今”之争有着密切的联系。1949年后,中国大陆社会发生了巨大变化,随之文化上也发生了异乎寻常的变化。

  当时有所谓“一边倒”全盘倒向苏联的“全盘苏化”的指导思想。在文化领域里,可以说是激进主义独领风骚的局面。这一时期对中国传统文化以至于非马克思主义的西方文化基本上采取了否定的态度。“文化大革命”时期,可以说是中国文化上的一场大灾难,它实际上一方面是一场对传统文化的大破坏的运动,另一方面又对传统文化中的某些方面(如神化领袖的造神运动等)极力倡导,这就是文化上的激进主义发展成极“左”思潮所造成的恶果。

  “文化大革命”后,特别是三中全会后,文化上极“左”思潮的统治结束了,又逐渐出现了对传统的激进主义、自由主义和保守主义三派分野的局面。

  自1984年起,在全国出现了文化热的现象,这时中国文化界提出了文化上的“从传统走向现代”的主张,并就此问题展开了热烈的讨论。1989年夏季,这一文化发展的趋势被打断了,对文化问题关注冷淡了一两年。

  但自1990年代初,国学热一度兴起,而同时又出现了消解文化一元化的后现代思潮。到1990年代中期,又发生了关于“人文精神”问题的争论,以及国学与马克思主义关系的讨论和儒家文化与基督教文化的争论等等。直至近一两年,又有自由主义与“新左派”的激烈争论和对现代性不同层面的思考。因此,我们可以看到,进入1990年代,文化上的多元化格局已经确立。展望21世纪,中国文化界这种多元化的局面将会继续相当长的一个时期。反观20世纪,中国文化的发展正是在这“中西古今”之争中前进的。

  百多年来,在中国文化的发展问题上一直存在着“古今中西”之争,也就是说,中国的知识界一直都关注着中国社会如何走向现代,如何使中国文化重振辉煌,或者中国文化应如何彻底改造。我们是否能从已走过的这段历史得到某些有益的经验和教训呢?我认为,我们的“中西古今“之争或者可以归为以下三点:

  第一,在文化转型时期,在学术文化领域,学术文化的发展往往是多元的,正是由于有激进主义、自由主义和保守主义并存,在这三种力量的张力与搏击的推动下,学术文化才得以较为健康地发展,正是不同趋向的文化合力推动着文化的进步。在文化的激进主义、自由主义和保守主义并存的情况下,由于具体形势的不同,就不能用一种凝固的教条的价值标准判断他们的高下,特别是不能用某种外加的意识形态的标准来判断他们的高下,这样学术文化才能比较健康地发展。也就是说,我们应对这三种力量在不同情况下对中国文化发展的不同作用作客观的、不带偏见的评价,这样才可以对一个世纪以来的中国文化发展的历史作出合理的、合乎实际的分析。

  我们应该看到,激进主义派在文化转型时期的一定阶段往往起着打破已僵化的旧传统,开创文化发展的新局面的作用;但是,如果激进主义发展到极端,将会成为全面否定传统的极“左”思想。而保守主义派则可以起着使传统不至于断绝,而使民族文化传统有得以继往开来的可能;但是,如果保守主义把自己封闭在过时的传统之中,它定会成为狭隘的民族主义和国粹主义。

  自由主义派则可为文化的发展提出新的问题和新的思考层面,保证文化活动能有较为广阔的空间;但是,如果自由主义脱离实际地扩张自我,这样就会走向相对主义。所以,对这三派的功过都应根据具体的历史条件作实事求是的分析。同时,我们也还应注意到,文化转型时期绝不是一个短的时期,从春秋战国到西汉儒家思想成为正统,定于一尊,经过了三四百年;从魏晋到隋唐也经过了三四百年;从19世纪末到现在不过一百多年,因此,很可能还得有一个相当的时期,中国文化才可以走出转型期,形成适应世界文化发展趋势的中华民族的新的文化传统。

  这里有一个问题需要回答,有的学者认为,把学术文化的阵营分为激进主义、自由主义和保守主义是过于简单的做法,而且这种划分使人们觉得多少与政治上的分野有某种联系。的确,在20世纪,中国学术文化界呈现着十分复杂的状况,如果我们把学术文化界的众多有影响的学者一一加以分析,就会发现,每一个有影响的学者和其他学者都有所不同,例如,1930年代同属于激进主义派的叶青和艾思奇就有很大的不同;同属于自由主义派的张东荪在哲学上受到的是新康德主义的影响,而金岳霖则基本上是分析哲学论者;保守主义派的梁漱溟和熊十力在对佛教的态度上又有根本性的差异。

  这种例子可以举出很多很多。如果这样来研究问题(当然这种研究也是有必要的),那么,我们就无法对学术文化界的学者进行分类研究。前面我们已经说过,我们对20世纪中国学术文化界作如此分类,只是就其对传统的不同态度这个方面来考察的,而且是就某位学者一生的基本倾向方面(或者看他对学术文化最有影响的时期的基本倾向)来看的。我们知道,一位著名的有影响的学者在他一生中其思想倾向也会有变化,例如,严复作为第一位引进西方自由主义的学者,到后来变成了文化上的保守主义,但我们仍可把他看成是早期自由主义的代表,这是由于他在那个时期对中国学术文化的发展起着巨大的作用,而后来作为保守主义的严复对中国学术文化的发展就不那么重要了。至于说到把学者划分为激进主义、自由主义和保守主义,会和政治上的分野联系在一起的问题,照我看学术文化上的派别与政治上的不同态度是两个不同的问题,两者之间没有必然的联系。

  在20世纪上半期,许多学术文化上的激进主义、自由主义和保守主义者都反对国民党的专制统治和当权的官僚的贪污腐化,而到1950年代初期,许多学术文化上的不同倾向的学者都认同了社会主义,而1950年代中期以后他们的政治态度又有了变化,这和他们的学术文化并没有什么直接的关系,所有这些都是历史的事实。这就是我为什么要再三申明,把五四运动以来学术文化界划分为激进主义、自由主义和保守主义,只是就他们对传统文化的态度说的。

  学术研究对所研究的对象进行分类是十分必要的,这样我们才可以去探讨不同类型所具有的本质特征,以便我们通过事物的现象达到对事物本质的把握。因此,分析每个事物的个性(特殊性)固然重要,但揭示某类事物的共性同样重要,在某种情况下甚至比把握个性更为重要。当然,在所研究对象的分类中其各个分子仍会有差别,但在我们设定的要求上(如我们设定以对传统文化的不同态度来分类),则是有着明显的共性的。就这个意义上说,我们对20世纪中国学术文化界的分类应是有必要的。

  其次,百多年来中国文化界的古今中西之争,我认为这个问题上存在着两种偏向:一种观点认为中西之争都是古今之争,全盘西化派大都持此种看法;另一种观点认为中西之争都不是古今之争,国粹派大都持此观点。在当时的争论中,中西之争确有古今的问题,例如要不要科学与民主的问题,“三纲五常”、“三从四德”等是否适合现代社会的要求,以及维护专制制度的礼乐制度是否合理等等。这些问题是要不要走出前现代,它是古今之争的问题,是属于时代性的问题。

  但并不是所有中西问题都和古今问题有关,例如孔子的“性命与天道”的问题,“天人合一”、“知行合一”、“以德抗位”、“和为贵”、“和而不同”等等,特别是以内在超越为特征的人的主体意识,这些问题并不因其与西方文化不同,也不因时代的变迁而失去其意义,它们完全可以随着我们民族文化的发展而“苟日新,日日新,又日新”。

  因此,我们可以说,正是中国文化中有这些深远意义的思想观点和对这些观点在不同历史时期的新的诠释,我们的民族文化才得以在现时代文化发展的总趋势中发挥特殊的积极作用。今日之世界联系非常密切,无论哪一个国家或民族都不能不关注当今人类社会所面临的共同问题,这就是和平与发展的问题,所以,世界文化只能在全球意识下文化多元化的进程中得到发展。全球意识是个时代性的问题,这是一个文化发展的共性问题;文化的多元化发展是各个民族文化所表现的民族特色的问题,这是一个文化发展的个性问题。在现今任何民族文化的发展都应体现共性与特性、时代性与民族性的结合。百多年来,中国文化的“古今中西”之争很可能都是由于没有正确解决文化发展的时代性与民族性、共性与个性引起的。

  我们讨论五四运动以来的“中西古今”之争,还有一个问题也应为我们所注意。虽然激进主义、自由主义和保守主义的学者们在其学术文化的路向上有所不同,在对待传统文化的态度上有所不同,但如果是对20世纪学术文化有重要贡献的学者,其在学术文化的造诣上就不仅是能镕铸古今,而且是能会通中西的。因此,我同意季羡林先生的说法,他认为近代以前的学术大师由于时代的原因,只能镕铸古今,而不可能会通中西;而近现代的学术大师,则必既能镕铸古今,又能会通中西。

  所以自五四运动以来,有一些国粹派强烈反对西方文化,鼓吹复兴中国文化,而实际上他们对我国学术文化的发展没有什么重大影响。而如激进派的鲁迅、郭沫若,自由派的胡适、张东荪,保守派的梁漱溟、陈寅恪等,都是既能镕铸古今,又能会通中西的。正是他们在不同方向上的成就,才构筑了20世纪的中国文化。这一批学术大师的区别不在于他们对中学和西学的不同程度的掌握上,而是在他们对传统文化的态度上。就这点说,在激进主义、自由主义和保守主义之间的“中西古今”之争只有相对的意义,那些对本世纪有影响的学术文化大师往往是中西兼通的,他们的区别只是在对传统的态度上。

  我们不能说陈寅恪在掌握西方文化上不如胡适或郭沫若,同样,我们也不能说鲁迅在掌握中国文化上不如梁漱溟,这样的比较虽有一定意义,但很难由此来把握中国文化发展的走向。然而,分析他们对传统文化(或者说“中西古今”)的态度上的不同,却可以较好把握20世纪中国文化发展的内在理路,这对于我们考虑中国文化今后发展将有重要意义。在即将进入21世纪的时刻,我们应该走出“中西古今”之争,从开创中国学术文化的新局面上看,在发扬中国文化优良传统的基础上充分吸收西方文化的精华(以及一切其他民族文化的精华),无疑是中华文化发展的方向。

  另外,从中国百多年来的文化发展史上看,“中西古今”之争也常常表现为把启蒙、救亡与学术分割开来,或者认为由于救亡压倒了启蒙而妨碍了思想的启蒙,或者认为启蒙、救亡影响了学术的自由发展,或者认为“为学术而学术”对社会进步起着消极作用等等。我认为,这些观点都只是看到了问题的一面,而中国学术文化的发展不仅需要启蒙,而且必须关注现实社会问题和国家民族的命运,同时也应允许“为学术而学术”、“为艺术而艺术”。

  中国知识分子自古以来对自己的民族和文化都抱有一种社会责任感和历史使命感,无论是希望由边缘进入中心,还是远离中心而甘愿边缘化,只要对民族文化的发展有意义,都应肯定。特别是在社会相对稳定的情况下,“为学术而学术”可以使一些学者摆脱眼前的功利效用,而能深入探讨关于人类社会命运的终极问题,即那些远离实际而进入真际的形而上学问题。甚至用新观点和新方法对中国传统文化和哲学(包括新发现和新出土的文物)的整理和诠释,同样也应受到我们的重视。

  因此,我认为无论是以学术文化来从事启蒙的工作,还是以它来服务于富国强兵,或者以它来实现某种纯学理的研究,都会推动中华学术文化的发展,都会使中华文化和中华民族在世界上取得应有的地位。当前,我们的学术文化界也许考虑眼前的功利太多了,而对纯学理的研究太少了,特别是长期以来重理轻文的影响十分严重,这对我国的学术文化发展和民族文化的复兴并非幸事。现在,我希望中国知识界应该有更广的胸怀,在发展中国文化的过程中既可以坚持自己选择的发展方向,也应尊重别人选择的发展方向,可以合而不同,这也许更符合中国文化的中庸之道的精神,为中国学术文化界树立一新的风尚。

  本文摘自汤一介著作《瞩望新轴心时代—在新世纪的哲学思考》

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