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明代漕运演变的结果——商业活动的盛行和运河沿岸市镇经济的发达

原标题:明代漕运演变的结果——商业活动的盛行和运河沿岸市镇经济的发达

明代漕军制自永乐十二年建立以后,为明朝北方运输了大量的粮食,缓解了北方的用粮需求,可以说实现了它最初建立时的目的。但是任何一项制度都不会是一成不变的,漕军制亦是如此。随着时间的发展,漕军运输本该一直为皇家服务,可是后来竟然了一些以盈利为目的的商业活动,并随之产生了一系列的影响。今天我们就来简单的分析一下漕运中产生的商业活动,以及它们所产生的影响。

漕军的责任与待遇

责任自明永乐年间开始,漕军每年需要承担的运粮总数在四百万担左右。除了数额庞大的漕粮以外,漕军还要负责把漕粮安全的运送到目的地,一旦漕粮出现问题,那么他们首先就会被问责。漕粮从起点到达目的地又主要容易受到两种损失,这些损失又全部由漕军赔付。

第一种损失是漂流,漂流指运粮船只失事沉没。因为漕粮在运输的过程中难免会遭受风浪侵袭,如果风浪过大,就很容易造成漕粮损毁;第二种损失是挂欠,挂欠是指由于各种原因造成纳粮入仓不足。一般运输途中遇到偷盗、抢劫等突发状况的时候,也会造成漕粮的损毁。而无论是漂流,还是挂欠,这都是明朝政府所不能容忍的,一旦发生造成漕粮损毁,漕军必须要自己出钱补上被损毁的部分,否则就会被治罪,轻者贬官降级,重者发往边关充军。

待遇明政府给予漕军一定的经济待遇,主要包括行粮、月粮、轻赍银、赏钞。关于行粮的支付,永乐时规定,“不分远近,俱支三石”。成化初年,随着运程、粮额的变化,漕军行粮按运输距离的远近进行了更具体的规定:“浙江、江西、湖广、南直隶、南京各总卫所支米3石;江北直隶并中都总各卫所支米麦二石八斗;邳州、徐州、徐州左卫、归德卫等支米麦二担六斗;山东都司及北直隶等九卫支米麦二石四斗。”

关于月粮的支付,据记载:“漕军另有月粮一石以赡养家小,有赡运田一分或房地一方,免纳税租。”可见每月还会分到一担的粮食供漕军家中开销,还会分一点不用缴纳税赋的田地供他们耕种。

轻赍银指在漕粮运输中加收耗米作为运输费用,又扣除作为运军行粮的耗米再折换成银两的部分,这一部分是作为现钱向漕军支付的;此外还会支付一定数量的宝钞,不过到了明后期却并没有太大的购买价值。

有了这些之后,漕军本可以维持正常的家庭开支,维持生计不成问题。但是如刚才所说,一旦运输中造成漕粮的损毁,是需要漕军赔付的,而这往往是一笔巨大的开销,往往会造成他们的破产,甚至背上巨额的债务。

因此朝廷的俸禄就不够用了,但是朝廷也有自己的难处,轻易不会提高漕军的待遇。这么一来,为了继续维持漕运的的正常运行,就必须安抚漕军,那么就必须采取一些非常规的办法,漕运中的商业活动就应运而生。

漕运中的商业活动

这种商业活动是指漕军在行船运粮过程中,随船带一些各地的特产,然后沿途贩卖获利,再拿来补贴家用的行为。按照性质又可以划分为政府允许的合法商业活动,及个人私自进行的非法商业活动。

合法活动这种政府允许的商业活动最早开始于洪武年间的海运,当时规定:“运给辽东,凡役官军八万余人,运军悉许附载私物资私用”。后来明宣宗时期,明宣宗再次下令“后除运正粮外,附载自己物件,官司毋得阻挡”。这些都表明了政府对于漕军的这种商业活动是持一个认可的态度的。

不过因为漕运的目的就是为了运粮,所以务必要首先保证粮食能够足量运输,既“使之食用有资,不致侵损正粮”。出于这种考虑,政府对漕军随船携带的商品数量进行了严格的规定,“弘治中,许每船附带不过十石,嘉靖中,许每船带土仪四十石”。到了万历七年,再一次放宽数量,“每船许带土仪六十石”,而这也是明朝政府允许漕军携带商品的最高数额。

而对于漕运允许携带的商品种类,政府也是做出了规定。一般比较沉重的商品,还有政府专营的商品,比如竹木、盐、酒都是禁止贩卖的。所以一般漕军贩卖的都是一些轻便的日用品。

非法活动除了政府允许的商业活动以外,一些漕军出于对利益的更高追求,不惜违背政府的命令,私自进行一些违法的商业活动。主要包括超额运输货物、沿途多次进行交易、帮助商人携带货物、买卖漕粮等。

超额运输货物是指,漕军不按照政府规定,超额运输货物。宣德年间有官员反映:“粮船所载私货多于官物,沿途发卖,率以为常”。到了后来甚至出现货物数量大于漕粮数量的情况,“每船正粮不过五六百石,乃装载私货,不啻数倍”。甚至一些漕军为了多装货物,不惜私自改造粮船,嘉靖年间有的粮船“身长厢阔,多添梁木”。

沿途多次进行贸易是指,在运粮途中多次停留,方便倒卖货物。因为运粮路线基本都是固定的,但是他们为了方便倒腾货物,不惜遇到市镇就停上一段时间,然后进行商品交易,“但遇市镇,湾泊买卖,延住日久”。非常耽误运粮的行程。

帮助商人携带货物是指,漕军把一些商人的货物放到漕船上,然后替他们进行运输。因为当时朝廷对商税收缴的很重,而漕军运货则不需要交税,这些商人便和漕军勾结起来,利用他们运货来逃避重税,然后给予漕军一部分钱财作为报酬。相较于自己从事商业活动,漕军只需要运货,不用采货和贩卖,省去了很多的麻烦,因此他们也非常乐意这么做。

买卖漕粮是指一些漕军没有本钱进行货物的采购,不惜卖掉一些漕粮,然后采购货物,等到货物卖完获利以后再购买漕粮补足空缺。

而这些商业活动,无论是合法的还是非法的,又对当时的社会产生了很大的影响,既包括有利的方面,也包括不利的方面。

商业活动的影响

有利首先,这些商业活动保证了漕运的运行。明朝后期,由于吏治腐败,漕军的俸禄往往不能按时按量发放,那么这些商业活动就成为了他们收入的主要来源。漕军能够持续的从中获利,他们就愿意继续干下去,整个王朝的漕运才能维持下去,南方的粮食也才能源源不断的运送到北方。

其次,这些商业活动繁荣了运河沿岸市镇的经济。明代漕军总数庞大,由此而催生了频繁的商业活动,伴随而来的商品交换活动络绎不绝。因为这些交易主要在运河两岸进行,运河两岸的市镇本就凭借运输的便利而比较的发达,再加上漕军带来的庞大的商品,活跃了市场,这些市镇的经济也因此变得更加的充满生命力。

不利第一,影响漕粮的正常运输,威胁国家的安全。北方地区的用粮,尤其是首都北京,主要仰仗南方,漕军运送的粮食就显得至关重要。而漕军如果出现刚才说的那些行为,比如超额运输私货、买卖漕粮等,就很容易造成漕粮不能按时按量的运送到位。这么一来漕运的正常运行势必受到影响,国家的稳定也会受到冲击,给国家的安全带来了很大的威胁。

第二,影响国家的收入。商税是国家收入的重要来源,但是漕军却帮助商人运输进行逃税,这么做无疑会影响国家的商税,减少国家的收入。

总结

漕粮运输关系到明朝的国运,为了保障它的正常运行,明政府不得不采取措施来保证漕军的待遇。因此就出现了漕运过程中漕军主导的商业活动,这些商业活动确实增加了漕军的收入,缓解了他们的压力,同时又间接的带来了一些其他的好处。但是任何政策都不能保证百利而无一害,因此这些商业活动又造成了一些不可避免的弊端。而无论怎样,这些都需要我们去理性的看待。

参考资料:《明史》、《明代漕军制初探》林仕梁、《明代漕运中的商业活动》赵全鹏、《明代漕军的私货贸易活动及其影响》李想图片来源于站内及网络,侵删。

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发布于:天津市
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