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王莽篡位之后,中原打成了一锅粥,为何这期间匈奴却没有南下中原

公元前5年,汉朝历史上发生了三件大事。

第一件事,是后来东汉的开国皇帝刘秀,在河南济阳出生了。第二件事,则是当时汉朝的大司马王莽,主动向汉哀帝辞职,然后回家隐居去了。

这两件事,在汉朝历史上都有着特别重要的意义。前者标志着东汉历史的主线剧情,逐渐开始;后者则是标志着王莽开始了自己的权力布局,虽然暂时隐退回家,但从后来的历史发展来看,王莽这一招其实是在以退为进,为后来自己的改革铺路。

而第三件事,相对来说,则是比较隐晦。

在这一年十月,北方的乌孙和匈奴,在双方边境交接的地方打了一架。然后,匈奴击败了乌孙,不但杀了好几百人,而且还俘虏了一千多人。对于人口本就不多的乌孙来说,这已经是一个非常大的损失了。

所以在这之后,乌孙只能向匈奴那边求和,并且派遣质子,去匈奴那边做人质。

结果,不久之后,这事让汉朝知道了。

汉朝知道这事之后,顿时不愿意了。虽然这事和汉朝没啥关系,但是汉朝这边却很敏感。在汉朝看来,自己才是大哥,乌孙和匈奴此时都是小弟。两个小弟打架,竟然敢不和大哥打招呼?而且打完之后,匈奴还敢要质子?

这是什么意思?匈奴是打算以此来控制乌孙,然后再次跟汉朝较量一下?

于是接下来,汉朝迅速派了使臣,前往乌孙和匈奴进行责问。而当汉朝使者抵达之后,匈奴和乌孙那边,瞬间就成了乖宝宝。此后,匈奴不但释放了乌孙的质子,双方重新宣布和好。而且后来,匈奴和乌孙还主动提出,要去长安进行朝拜,生怕汉朝误会自己的意思。

就这样,又过了几年之后,汉朝那边终于批准了他们的申请。公元前1年,匈奴单于和乌孙大昆弥,先后来到长安,和汉哀帝说明了情况,这才算是彻底了事。

在西汉末期的历史上,这个故事并不是太起眼。因为这段历史的主线剧情,就是王莽篡位,以及刘秀的崛起。至于说汉哀帝,大家提到这个皇帝,第一反应可能都是‘断袖之癖’这个故事,没有人会觉得汉哀帝是一个明君。

但是如果我们仔细读过这个故事,我们可能就会产生一个疑问。

既然当时西汉已经是王朝末期了,几年之后王莽都已经要篡位了!刘秀都快要造反了!那为啥当时的匈奴,却对汉朝这么听话呢?当年一度压制汉朝的匈奴,曾经让刘邦和汉武帝都非常头疼的敌人,为啥到了汉哀帝这里,却反倒成了一个乖宝宝呢?

另外,最重要的是,为啥后来西汉灭亡之后,中原地区群雄混战的时候,匈奴没有南下中原?为啥当时中原都打成了一锅粥,匈奴却反倒是老老实实呆在北方呢?

对于这些问题,后来南北朝时期的史学家范晔,在写《后汉书》的时候,写了一句话,应该算是完美的解释了这些问题。

这句话叫做‘国恒以弱灭,而汉以强亡’!

实际上,如果我们从匈奴的角度,回顾这段历史,我们就会发现:当时匈奴面对的西汉,是一个在之前整个人类历史上,都从来没有出现过的怪物!

这个故事,我们可以从当年匈奴刚刚结束分裂的时候说起。

作为汉朝的老对手,在汉朝初期的时候,匈奴曾经一度称霸北方,势力范围一直延伸到中亚。尤其是到了汉景帝时期,以及汉武帝在位初期,匈奴更是达到了极盛期。

但是接下来,因为汉武帝太猛了,匈奴被硬生生打的由盛转衰。在经过卫青和霍去病指挥的三大反击战役之后,匈奴被迫龟缩回漠北,实力大减。

而再之后,到了汉武帝晚年的时候,因为汉朝这边出现了一些失误,匈奴又再次恢复了不少实力,重新走出了漠北。不过在这之后,匈奴依然没能回到巅峰。因为此时的匈奴,开国时间已经越来越长,内部矛盾越来越大。

所以,到了汉宣帝在位时期,匈奴分裂了。

此后的二十多年时间里,匈奴一直在内战。这场内战,再次削弱了匈奴的大部分力量。而后来,到了内战后期,匈奴分裂成了南北两部分,南北对峙。

再之后,北匈奴那边,打算去西域别开生面,想要先拿下西域那边的地盘之后,再回来收拾南匈奴。结果这个计划后来被玩崩了。因为北匈奴主力离开北方之后,南匈奴主力趁势北上,进入了漠北,偷了北匈奴的老窝。

而北匈奴主力这边,好不容易翻过了整个蒙古高原,抵达了西域,却发现西域这边,当时已经被汉朝的西域都护府直接管辖了。所以接下来,北匈奴残存的主力,就只能在西域小心经营,打算卷土重来。

结果,就在北匈奴的这点残存主力,刚开始搞事情的时候,汉朝的西域都护府就不干了。当时西域都护府这边,管事的两个人,一个叫甘延寿,另一个叫陈汤。知道北匈奴打算在西域搞事情之后,陈汤直接召集了西域所有的军队,一口气碾压了过去。

最后,陈汤不但直接灭了这支残存的匈奴主力,而且还留下了一句‘犯强汉者,虽远必诛’。

就这样,随着陈汤这边打完,南匈奴那边也拿下了漠北王庭。至此,这场持续二十多年的匈奴混战,终于结束了。而最后,南匈奴的呼韩邪单于,成了最后的赢家,成了新匈奴的唯一单于。

如果按照中原历史的观念,既然匈奴已经重新统一了,那么接下来,呼韩邪单于就该励精图治,逐渐恢复实力。等到以后实力恢复的差不多了,再去和汉朝较量。

但问题是,如果我们把视角转移到呼韩邪单于这边,我们就会明白,这位单于当时其实非常绝望。

因为在他眼里,此时的汉朝,是一个强大到极致的怪物。

当时的汉朝,整体国力未必处于王朝最巅峰,但是人口却处于历史上的极值,而且这个极值还在不断刷新。据后世史学家分析,大概在呼韩邪单于统一匈奴的时候,汉朝的总人口数量,已经突破了五千万大关!

一个拥有五千万人口的政权,在之前的人类历史上,似乎从来都没出现过!

当年呼韩邪的祖先冒顿单于,面对刘邦治下的汉朝,可能只有1500万人左右。而当年匈奴极盛时期面对的汉武帝,他治下的汉朝大概有3200万人。

反观匈奴这边,匈奴极盛时期,最多不超过150万人。当年冒顿单于时代的匈奴,总人口数大概接近百万,而汉朝这边是一千五百万。如果是十几倍的差距,匈奴还能凭借游牧民族的优势,让汉朝足够头疼。

可是到了呼韩邪单于这个时代,匈奴刚刚经历了二十多年的内战。此时匈奴地盘缩水非常严重,整个匈奴能不能凑出五十万人,可能都是一个未知数。也就是说,此时汉朝的总人口数,是匈奴这边的百倍以上!

所以当时的匈奴,拿到汉朝这边,最多也就是一个普通的郡而已。哪怕再加上游牧民族善于袭扰的优势,整体实力依然无法给汉朝造成太大压力。

在这种情况下,匈奴怎么可能敢去招惹汉朝?嫌自己死的不够快吗?

所以,呼韩邪单于在世期间,曾经三次前往汉朝进行朝拜。在这期间,呼韩邪单于还主动向汉朝求亲,想要求娶一位公主,以此来强化和汉朝的关系。而汉朝这边,也想通过和亲的方式,对匈奴那边进一步进行渗透。

就这样,后来在汉元帝时期,汉元帝嫁了一个王昭君去匈奴。

以上这些,大概就是西汉末期之前,匈奴这边的大致背景。而接下来,继续顺着匈奴这条线,我们就能理清当时北方的情况了。

在求娶王昭君两年之后,呼韩邪单于去世。而在呼韩邪单于去世之后,接下来的半个世纪当中,一直到王莽篡位,匈奴都是呼韩邪单于的儿子,先后轮流接班做单于。

从呼韩邪单于去世,一直到接下来匈奴和乌孙的那场冲突之前,这二十多年里,匈奴换了四位单于。等到匈奴和乌孙开始冲突的时候,匈奴换成了乌珠留若鞮单于在位。

这期间,匈奴也恢复了不少实力,人口增加了很多。所以到了这位乌珠留若鞮单于在位期间,匈奴才终于敢直起腰杆,对付除了汉朝以外的其他邻居。

但同时,在这二十年里,匈奴也发现了一个很惊悚的事实。

如果是后世从史书上来看,我们可以说,这二十年,是西汉迅速崩塌的二十多年。土地兼并问题越来越大,底层百姓逐渐开始起义,国家机器已经快崩溃了。

但是从当时匈奴人的角度来看,匈奴人其实很纳闷?

为啥汉朝一直在走上坡路呢?而且好像变得越来越强了!人口怎么变得更多了?

在匈奴人眼里,人口数量,往往就是国家实力最直接的表现。而当时的汉朝,人口确实一直在稳定增加。到了汉哀帝时代,西汉人口终于快要达到了极限,达到了恐怖的5900万人。当然也有人说,应该是6300万左右。

不管准确数字到底是多少,反正对于当时的匈奴来说,都是一个很恐怖的数字就是了。

所以,在这种状态下,就算匈奴有别的想法,此时也不敢轻举妄动了。毕竟此时的汉朝,有历史上最多的人口,最多的军队。而匈奴这边,当时则是被汉朝渗透的像筛子一样。要不然匈奴也不可能刚刚和乌孙打了一架,汉朝那边就迅速知道了细节。

所以最后,匈奴想了想,还是没敢硬来。在汉哀帝派使者前来责问之后,匈奴很自然的就低头了。而在匈奴西边的乌孙,实力还不如匈奴。乌孙的地盘极限,也就是准格尔盆地这一带。

光是一个西域都护府,就已经是他们无法对抗的存在了,而且当时乌孙还分裂成了两部分。

于是接下来,匈奴和乌孙各自的首领,就只能和汉朝低头认错,然后亲自来长安这边谢罪了。

再之后,就在匈奴单于回去之后,不到两年,汉哀帝就去世了。此后的十年里,西汉这边,王莽彻底掌握了最高权力,最后完成了篡位的工作。

但这些在匈奴人眼里,其实并没有那么震撼。在匈奴人看来,王莽篡位,其实就是西汉换了一个不姓刘的人做皇帝而已。而这个中原政权的整体实力,依然还是那么恐怖。

所以在这十年当中,那位乌珠留若鞮单于,依然没敢有任何举动。

但也正是从王莽篡位开始,匈奴人意识到,这或许是一个摆脱汉朝控制的绝佳机会。

就在王莽登基之后不久,王莽主动给匈奴换了一个印。之前汉朝的时候,汉朝给匈奴的印叫做匈奴单于玺。而到了王莽登基之后,王莽则是又给了一个‘新匈奴单于章’。

照理来说,中原这边既然改朝换代了,王莽也完美继承了汉朝的一切。那么匈奴的臣属关系,自然也被王莽的新政权继承了。但问题是,匈奴那边却借着这个机会,说王莽随意换玺为章,是对匈奴的不尊重。

再之后,匈奴就开始借题发挥,准备摆脱汉朝的控制。

但没想到的是,还没等匈奴出手,王莽先出手了。

在收回匈奴的单于玺之后,王莽也意识到了匈奴这边的威胁。所以接下来,王莽把当年汉武帝施行的推恩令,用在了匈奴的身上。具体措施就是,他把当年呼韩邪单于还在世的十五个子孙,全都封为单于,然后把匈奴肢解了!

这一招,其实把新莽和匈奴两大政权,都给玩坏了。

先说匈奴这边。因为之前汉朝带来的压力太大,导致此时王莽一声令下,匈奴真的分裂了。就连那个已经在位快二十年的乌珠留若鞮单于,一样镇不住场子。此后没过多久,匈奴内部就出现了多个单于并立,然后相互攻伐的局面。

如果是从中原政权的角度来看,王莽这一招其实很有效。因为这样一来,接下来匈奴就会陷入内战,再也无法威胁中原了。这也是接下来中原混战期间,匈奴一直没有南下的根本原因。

因为他们内部也在混战。

但同时,在匈奴混战之后,王莽的下一步策略,也把自身拖下水了。

匈奴开始混战之后,王莽为了让匈奴保持分裂的局面,直接调集了三十万大军,北上前去进攻匈奴,帮助匈奴内部平乱。但结果,因为当时王莽手下缺少名将,再加上汉朝多年没有对北方开战,早已不再熟悉这种大规模北方战争。所以最后,这三十万大军基本是无功而返,反倒是在北方行军的时候,死了很多人。

这可就要命了。

要知道,当时新莽政权刚刚开国,理论上是继承了汉朝的一切。可是这一战,却暴露出了新莽政权的衰落。此后,当年臣服于汉朝的诸多小国,开始纷纷宣布,脱离新莽政权的控制。

不过,一直到这里,匈奴其实还是很怕新莽政权。毕竟此时的新莽内部,还是显得比较强大的。至少从人口数量上来说,依然不是匈奴能够觊觎的。

然而接下来,短短几年之后,因为王莽改革失败,激起了整个西汉地主阶层和平民阶层的反抗。公元17年到公元18年,绿林军和赤眉军相继起义。从这个时候开始,新莽政权内部,才算是真的乱了起来。

而当时匈奴这边,则是依然没结束内乱。在击退了王莽的三十万大军之后不久,那位乌珠留若鞮单于就去世,而后他的弟弟乌累若鞮单于接班。不过这位乌累若鞮单于,也没在位几年。就在绿林军起义之后不久,这位单于也去世了。

但直到这个时候,在匈奴人眼里,新莽政权,依然是一个怪物级的庞然大物。所以乌累若鞮单于去世之后,新任的呼都而尸道皋若鞮单于上位之前,还特意按照之前的传统,来新莽这边接受过册封。

但是在这次交流之后,双方很快就都开始出问题了。

匈奴那边,这位新单于上位之后,知道中原内部开始出问题了,所以急于摆脱中原政权的控制。于是后来,他废除了之前匈奴兄终弟及的传统,改为父死子继。这项改革,显然激起了很多匈奴王的不满。所以接下来的几年里,匈奴也开始小规模的内乱,没空管中原这边。

另外,就是在这场内乱当中,王昭君当和呼韩邪单于生下的儿子,被这位新单于给杀了。这件事,也标志着汉朝或者新莽对于匈奴这边的控制,彻底消失。

同时,在这几年当中,中原这边,绿林赤眉起义开始横扫天下。仅仅五年之后,起义军就杀入长安,干掉了王莽。

而随着王莽被杀,中原地区彻底分裂。虽然这期间中原地区出了一位更始帝,算是大家名义上的共主,但这依然无法改变中原分裂的状态。不过更始帝刘玄的存在,却让匈奴十分忌惮。

所以在这之后的两年里,匈奴依然没敢南下,最多就只能扶持几个边境的太守,在中原北方搞点事情而已。因为这些和匈奴有关的故事,大多发生在北方边境,影响力比较小,所以后来大家就直接忽视了。

而等到两年之后,当匈奴还没做好彻底南下的准备时,公元25年,刘秀就称帝了。

而刘秀称帝之后,只花了四年时间,就拿下了关中以及华北地区。至此,中原北方再次出现了一道屏障。此时匈奴再想南下,就只能正面面对刘秀!

历史上真实的刘秀,肯定不是什么大魔导师,但他确实是一位超一流的领兵奇才。在他面前,匈奴人半点好处都占不到。而等到刘秀拿下关中之后,又过了几年,还没等匈奴缓过神来,刘秀已经重新统一了中原。

从刘秀称帝,一直到刘秀统一天下,这期间其实也就只有十二年而已。

而错过了这个机会之后,等到东汉统一中原,匈奴就彻底没机会了。

当然,在这段时间里,匈奴也不是完全没收获。借着中原内乱的机会,北匈奴彻底摆脱了中原的控制,逐渐独立,后来成了东汉的心腹大患之一。而东汉开国之后,先休养生息了几十年,然后才对匈奴再次开战。

就这样,大概在刘秀统一天下五十年之后,东汉的那位名将窦宪,成功勒石燕然,算是再次解决了匈奴的问题。

这就是西汉末年,匈奴没能南下的整个过程。

其实看过这段历史之后,我们可以发现:匈奴其实有一个最佳的南下时间,就是王莽被杀到刘秀称帝之前的这段时间。在这段时间里,中原内部极度混乱。如果匈奴这时候很强大,其实是有成功南下的机会的。

但结果,当时的匈奴内部,一样存在很多问题。而且最要命的是,就算中原内乱了,在匈奴人眼里,中原政权依然强的可怕。哪怕在新莽末期的混战阶段,匈奴的整体实力,也就相当于汉朝的几个郡而已。

说到底,还是汉朝太强了,之前把匈奴打怕了,所以匈奴才没敢大规模南下。返回搜狐,查看更多

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