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压垮大明王朝最后一根稻草,敲响了大清帝国的丧钟——鼠疫

原标题:压垮大明王朝最后一根稻草,敲响了大清帝国的丧钟——鼠疫

翻开人类文明发展史,很容易发现,瘟疫与人类似乎一直是相生相伴的,瘟疫一直是对人类文明生存和发展的巨大威胁。瘟疫甚至能够影响人类历史走向,这点好像在西方文明发展历程中更为明显,其实在我们国家一样如此,只是大家没有注意到而已。明、清是我国最后两个封建王朝,他们的兴亡也与瘟疫有密切关系。

公元2—3世纪,汉帝国和罗马帝国都发生了大规模的天花、鼠疫和麻疹疫乱。两个帝国遭受了疾病的蹂躏,人口数量急剧下降。罗马帝国经过安东尼瘟疫的打击开始衰落,而东汉王朝则在天灾、瘟疫的影响下激发了黄巾大起义。公元541到542年地中海世界发生的第一次大规模鼠疫,它造成的损失极为严重。此次瘟疫对拜占庭帝国(东罗马帝国)的破坏程度很深,其极高的死亡率使拜占庭帝国人口下降明显,劳动力和兵力锐减,罗马帝国复兴的希望就此落空。

欧洲中世纪大瘟疫则是鼠疫的第二次大流行,这次被欧洲人称作黑死病的瘟疫,导致欧洲2500万人死·亡,占欧洲人口的1/3,在世界范围内更是造成了7500万人的死·亡。虽然黑死病导致欧洲死了1/3的人口,但却对欧洲文明发展方向产生了重大影响,西方学者认为它为文艺复兴、宗教改革乃至启蒙运动创造了有利条件,从而改变了欧洲文明发展的方向。有学者认为,明末大鼠疫可以算作鼠疫第二次大流行的一部分,我感觉有些牵强,但是明末的鼠疫影响更加深远。

明末鼠疫可以说是压垮大明王朝的最后一根稻草!明末大鼠疫开始于崇祯六年(1633年),地点是山西。崇祯十四年传到河北,并随着李自成和清朝的军队传到更多的地区。崇祯十四年(1641年),鼠疫传到京城,造成北京人口的大量感染。北京在1643年的8月到12月间,保守估计死·亡人数已高达全城的五分之一。所以当1644年4月,李自成攻进大明帝国的都城北京时,他面对的是一座“人鬼错杂,日暮人不敢行”的死城。

明代中期以后中国进入了一个空前少雨的年代,出现全国性的大旱灾(所谓小冰河时代)。万历、崇祯年间,旱灾变得越来越频繁,大旱之年的比率也在增加。波及华北数省的大鼠疫首先在山西爆发。异常寒冷的气候频繁引发水灾、旱灾、蝗灾、鼠疫等,成为波及全国范围的大瘟疫,形成“水旱灾——饥荒——瘟疫”的恶性循环,成为明王朝崩溃的根本原因。所以不要过分吹嘘什么满清铁骑,这些客观因素也是导致大明覆灭的重要原因。

甚至有学者认为,李自成的军队进入北京城后,几十万大军也有不少感染了鼠疫。所以才会在满清军队和吴三桂的面前不堪一击,从这个角度来说,似乎大清的入主中原,离不开这场鼠疫的帮忙。不过,鼠疫可不管你是汉族还是满族,甚至不管你是中国人还是外国人,它向来是一视同仁的。所以仅仅过了200多年后,鼠疫又为大清帝国敲响了丧钟!

鼠疫第三次大流行,现在学术界主流观点认为,1855年中国云南首先发生的大型鼠疫是根源。1894年传到广东,接着传至香港,经过航海交通,最终散布到所有有人居住的大陆,估计在中国便导致约300万人丧生,印度约有900万人死·亡。此次全球大流行一直维持至1959年,全球死·亡人数在1200万左右。这次鼠疫肆虐或许没有伤及清朝的根本,但也给清朝造成了重大损失。

1910年鼠疫事件可以说是为大清帝国敲响了丧钟!这样说可能有些牵强,因为这次鼠疫事件,垂死的大清王朝其实应对的还不错。1910年11月9日,鼠疫由中东铁路经满洲里传入哈尔滨,随后一场大瘟疫席卷整个东北。这场大瘟疫持续了6个多月,席卷半个中国,造成了6万多人丧生。当时清朝政府英明的决定让伍连德博士,作为东三省防疫全权总医官。伍连德是第一个拥有剑桥医学博士的华人,在他的带领下,成功地遏制了这次鼠疫。

1911年4月底,东北三省各地的鼠疫被全部消灭。这是人类历史上第一次依靠科学手段,在人口密集的大城市成功控制传染病的行动。尽管清朝政府在这次鼠疫事件中应对得还算及时、妥当,但是大清王朝也走到了崩溃的边缘。1911年10月武昌起义爆发,1912年2月12日,清帝溥仪退位,清朝灭亡,结束了二百多年清王朝封建统治和二千多年封建帝制。

参考:《明史》、《瘟疫与人》、《1910年哈尔滨特大鼠疫防治情况》返回搜狐,查看更多

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